Archive for the ‘Start-up knowledge’ Category

Why Google (and others) should support massive online open education

Software is eating the world – Marc Andreessen

I’ve been learning how to code for the past 10 months. I’m doing that first out of curiosity, and secondly because I believe knowing how to code is a new literacy barrier, but that topic deserves a post of its own.

Although I have tried doing this in the past (some 2 or 3 years ago), I never knew where to begin. It is no different than trying to become self-taught in a new language. It can be done, but it is hardly productive for most people.

At that time there where many languages to choose from and many books and online sources about the subject. But none where very comprehensive for a beginner with limited time available and limited starting knowledge about computer science.

Today this is different. We have great sources of free online education for people interested in learning computer science. My best experience was with Udacity, taking a couple of courses (CS101 and CS273) from their CS curriculum. After a few weeks I had a better grasp on programming than I’d had for a couple of years trying to put together bits and pieces of code (and hardware) on my own.

Since then I’ve worked on a few personal projects (SoapBox, Orbtz and others) to develop my programming skills. One of them, Udacious Projects, was ‘adopted’ by Udacity transforming into Udacity.me after some great improvements.

Udacity is only one example of the great content available for people seeking CS education. We also have Coursera, Treehouse, Udemy and many more.

This has been my experience after a few months and only part-time dedication. Like me, I imagine there are thousands of people who would love to put their own projects online, but always end up depending on third parties (pro developers and investors, mainly). I can tell you that I’ve lost some good opportunities in the past due to the lack of coding knowledge…

But education in only a piece of the puzzle. Along with more access to information, today a beginner developer can depend on a great deal of services and open source projects that enable them to prototype even faster and easier than a few years ago. Cloud Computing has helped take away many complexities that previously would be managed by programmers, but now can be delegated to other companies. Some of these companies (and revenue lines) are big such as Amazon Web Services, Heroku and Google APIs, others smaller like Gravatar, Filepicker.io and Sendgrid (which I bet soon will be with the big guys).

From my experience Google’s Cloud services, especially, are very noob-friendly. App Engine allows developers to deploy – and even scale – applications with amazing ease. No wonder Udacity’s CS273 was based on it…

It should be clear enough by looking at the successes of Heroku, Github and Amazon Web Services that these kinds of services (that some are starting to call B2D – business to developer) have the potential to become big businesses. They achieve success by helping not only professional developers but also beginners who are looking for speed and less management complexity to get things done.

With these pieces in mind it seems obvious that Google (and other companies) would benefit from dedicating even more energy on educating not only pro developers, like they constantly do with great documentation, webcasts and conferences; but also these beginners that have the potential to use their services as paying customers and launch new and interesting businesses online.

Empreendedor Paralelo

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Há pouco aconteceu uma excelente discussão no blog ReadWriteWeb Brasil sobre a aquisição do website americano Mint.

O post é excelente, mas o destaque vai para os comentários. Eu decidi dar a minha contribuição e, entre minhas observações, escrevi sobre empreendedores paralelos.

Eu já estava pensando a respeito do tema fazia algum tempo, mas ainda não havia pesquisado nada a respeito. Como frequentemente acontece com idéias de novos negócios, o conceito não é tão novo assim! Decidi explorar um pouco esta idéia. Confesso que não pude pensar muito sobre os conceitos… aposto que a minha “teoria” está cheia de furos e eu adoraria discutí-los.

Paralelos e Seriais

Frequentemente se fala se empreendedores seriais, aqueles que montam mais de um negócio em série, fechando ou não o ciclo de investimento (investimento inicial, estruturação do negócio, expansão, venda). Esses empreendedores escolhem um problema e focam exclusivamente nele, por anos, até atingir algum resultado (de preferência alguns milhões de dólares na conta).

Também é bem conhecida a utilização de teorias de portfólio por fundos de Venture Capital, onde eles buscam investir em um grande número de startups (paralelamente) na tentativa de mitigar o risco intrínseco de cada uma delas.

Enxergam o contraste? Investidores diversificam. Empreendedores focam. Investidores são paralelos. Empreendedores são seriais.

Por que ter foco/ser serial?

Um dos requisitos mais citados nas listas do tipo “O que um empreendedor precisa ter” é o foco.

Foco é algo desejado por investidores por alguns motivos:

  1. Eles esperam resultados rápidos e teoricamente quanto mais horas/homem estiverem sendo dedicadas ao projeto, mais resultado ele trará.
  2. O foco também é um sinal de comprometimento do empreendedor com o seu negócio. Estar envolvido em outros projetos pode, naturalmente, gerar questionamentos.

O empreendedor também conquista muitas coisas tendo foco:

  1. Compreensão mais aprofundada do mercado onde a startup está atuando.
  2. Redução do multitasking.
  3. Mais facilidade para organizar metas.

Alguns tipos de empreendedores

Empreendedores vêm de todas as formas, cores, históricos e personalidades.

Existem empreendedores extremamente capazes para executar idéias (empreendedor centroavante), outros exepcionais para crescer empresas rapidamente (empreendedor catalisador), muitos são eficientes para empreender internamente dentro de grandes empresas (intra-empreendedor) e alguns exepcionais na criação de empreendimentos sociais (empreendedor social).

Mas existe um tipo de empreendedor que recentemente tem sido marginalizado, aquele cujo grande interesse e habilidade está na identificação e/ou criação de novas idéias (estratégias, modelos de negócio, etc.). Este é o empreendedor visionário. Digo marginalizado pois é bem difundida a visão de que “idéias não valem nada, o que vale é a execução”.

Sem dúvida nenhuma execução é crucial pois sem ela nenhuma idéia sairia do papel. Mas o que é o empreendedorismo de alto impacto se não a execução de idéias inovadoras. Se tivéssemos apenas empreendedores capazes de executar, teríamos a tão desejada inovação? O empreendedor visionário não tem seu espaço?

Naturalmente o “empreendedor ideal” seria o renascentista. Aquele que consegue unir inovação, execução e capacidade de levar uma startup até a fase final do ciclo de investimento. No entanto não vivemos em um mundo perfeito e estes empreendedores renascentistas são raros. A maioria possui uma ou mais das características mas raramente todas.

Empreendedor paralelo?

Temos então alguns tipos de empreendedores (ou melhor, algumas características de empreendedores) e uma “expectativa” por parte de investidores (que o empreendedor tenha foco).

A minha provocação é que existe sim lugar para o empreendedor visionário. Este empreendedor apoia-se no seu interesse por tecnologia, inovação e novos modelos de negócios. É o tipo de empreendedor que a todo momento está ligado em oportunidades de negócios. Ele está sempre se questionando: “será que dá para ganhar dinheiro com isso?”… “E se eu fizesse aquilo de maneira diferente?”.

Mas talvez este empreendedor não possua as demais características desejáveis. Ele deve desistir de empreender? Eu acho que não.

Acredito que este empreendedor deve buscar pessoas que complementem as suas habilidades. Este empreendedor pode contribuir em uma ou mais startups com a sua visão de negócios. Por sinal, a contribuição em mais de uma startup pode ser algo desejável, uma vez que o contato com diferentes problemas e cenários tende a gerar ainda mais inovação.

O foco, no fundo, pode ser inimigo da inovação.

Na prática, como ser um empreendedor paralelo?

O que vale mais a pena? Trabalhar para corrigir características que são consideradas defeitos ou trabalhar para refinar e evoluir características que são diferenciais importantes? Se Steve Jobs tivesse trabalhado mais nos seus people skills ao invés de explorar as suas “excentricidades”, ele seria o mesmo Steve Jobs bem sucedido de hoje?

Seguir o primeiro caminho pode levar uma pessoa ao médio-padrão, enquanto o segundo pode levá-la a um patamar muito mais elevado e único.

Portanto, um empreendedor paralelo, ao invés de lutar para ser um excelente empreendedor que executa idéias, pode esforçar-se para explorar e refinar a sua capacidade de inovar. A capacidade de execução pode vir por meio de um sócio que atingiu um patamar nesta habilidade que ele jamais atingiria, por mais que buscasse evoluir seus pontos fracos. Curiosamente, dar atenção aos pontos fortes e não aos fracos é: F-O-C-O.

Um empreendedor paralelo pode contribuir com diferentes projetos, concomitantemente, explorando sinergias entre eles, explorando o desafio intelectual de criar para gerar inovações para todos os negócios nos quais ele está envolvido. Ele não precisa (e acredito que não deva) ser o “cabeça” dos projetos. Deixe a execução para quem a faz excepcionalmente bem. Ele pode ter uma participação em diferentes start-ups, contruindo o seu próprio portfólio de start-ups (mitigando, com razão, o risco das start-ups que não estão sob seu controle direto). No desenvolvimento de aplicativos para a web então, isso fica ainda mais fácil.

Acredito que a união de um empreendedor paralelo/visionário com um empreendedor centroavante é uma mistura que pode render grandes sucessos.

O que outras pessoas disseram sobre o assunto:

Após o meu comentário no ReadWriteWeb Brasil eu busquei saber se alguém mais falava sobre o empreendedor paralelo. Encontrei alguma coisa, com pontos positivos e negativos. Seguem alguns trechos:

The key to the parallel entrepreneur model working is getting the management part right. Each project, once it gets launched, needs focus and attention. Someone has to be minding the store. If parallel entrepreneurs can figure out how to make that part work, they might be able to operate in parallel forever

Fred Wilson

The process takes a complicated waltz, filling their dance cards with eligible CEOs for hire and knowing which of their many partners needs attention. It’s the best use of minds more suited to innovating than running a company, say some entrepreneurs.

MassHighTech

With rare exception, it’s important not to try and have two (or more) initiatives going on that compete for your passion and energy. Being a parallel entrepreneur with more than one equally exciting idea is a recipe for failure. Pick one that you’re the most excited about and run with it. If you do have multiple things going, make sure you’re honest with yourself and those around you as to what each opportunity represents and why they won’t conflict.

OnStartups

Execution is Tactics. Vision told us which hill to take, now we have to get on with the job of fighting the battle. Give a good Executor a Vision from somewhere, even borrowed, and they will get it done. But once they’ve taken the hill, they will have no idea what hill to take next. Situate their hill in the middle of a whole mountain range of opportunity, and it’s the worst thing they can encounter. They run from hill to hill with no clear plan. Often they take the hill, but there is always another one. That sounds like Microsoft or Yahoo to me. Microsoft actually had some Vision once upon a time, but it seems long gone as they keep trying to steal other company’s hills.

Bob Warfield

Comece pequeno… build a beachhead

No momento estou preparando a apresentação do Zandu para as finais do “2o Desafio Gv-Intel“.

Um dos pontos que quero abordar é a importância de se lançar um serviço com um nicho em mente. Do meu ponto de vista as empresas que hoje atuam nesse mercado estão sem foco, não sabem ao certo qual cliente querem atingir e acabam tentando atender todo mundo. Resultado: não conquistam ninguém.

Se o Zandu sair do papel a idéia é lançá-lo para um público específico, e desse público crescer para os demais. Operando dessa maneira será possível construir uma ferramenta que seja mais útil e que atenda de forma mais eficaz a expectativa dos usuários (tanto dos vendedores quanto dos compradores).

Além disso eu acho que um grande erro cometido por “empreendedores da Internet” é a crença de que basta colocar o negócio na rede que a idéia pega… a verdade é que negócios na Internet são como qualquer outro, precisam ser “vendidos”… e o esforço de vendas deve ser Off-line e não só Virtual. Focando em um nicho esse esforço de vendas é facilitado.

Buscando reforços para esse ponto eu citei duas frases interessantes do Guy Kawasaki que estão no seu livro “The Art of the Start“. Seguem os slides:

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Por acaso acabei de cair em um blog (usando o StumbleUpon… excelente para momentos de tédio) onde o autor aborda esse ponto…. segue o link.

Intruders.tv

Caí neste site que tem alguns videocasts com empreendedores web do mundo inteiro (menos da América do Sul e África, lógico).

Assisti alguns bem interessantes… o problema é que os vídeos são pesados e demoram bastante para carregar.

AVISO: depois que abrirem a janela do vídeo não cliquem (nem mesmo sem querer) fora do player… caso contrário o vídeo será fechado e o download precisará ser refeito… I learned it the hard way… for too many times…

Vitamin

Acabei de esbarrar no “Vitamin“… ainda não pude explorar muito, mas pelo que entendi a proposta do site é disponibilizar artigos, podcasts, reviews, tutorials, e o que mais for útil para empreendedores, designers e programadores interessados em trabalhar com Web. Acho que vale a pena darem uma explorada…

Startup Camp Brasil

Acabei de receber um convite para uma rede social brasileira voltada para empreendedores e interessados no assunto.

http://startupcampbrazil.ning.com/

Espero que pegue… sinto falta de um contato maior com outras pessoas que estão empreendendo, ou querem empreender no Brasil, principalmente em empresas de Internet.

Bons exemplos e casos de sucesso são a melhor forma de incentivar outras pessoas a seguirem o empreendedorismo como carreira.

Springwise

Post curtíssimo para não deixar o TCC de lado (e viva o referencial teórico…. ZzZz).

Recomendo o site Springwise.com para quem gosta de descobrir novas tendências e novos negócios. É uma excelente fonte de “brain-food”, como dizem os gringos.

Abraços